‘자동운전차의 갓파저’인 세바스티안 슬란이 설립·주도하고, Google의 공동 창업자인 래리 페이지가 지원하는 전동 항공기의 스타트업, 키티 호크가 폐쇄됩니다.

이 회사는 트윗과 링크트인 게시물로 사업을 축소하고 있다고 말했다.

“우리는 키티 호크를 축소하기로 결정했습니다. 우리는 여전히 다음 세부 사항을 다루고 있습니다.”라고 소셜 미디어 게시물을 읽었습니다.

Thrun이나 회사 홍보 담당자에게 연락을 시도하는 것은 성공하지 못했습니다. 더 많은 정보가 제공되면 TechCrunch는 기사를 업데이트합니다.

Kitty Hawk는 2010년 Thrun에 의해 설립되었습니다. 페이지에서 지원을 받고 있습니다. 페이지는 오랜 친구였고 어드바이저였으며 Alphabet의 달 샷 공장 인 X를 공동 설립 한 Thrun에게 회사를 이끌었습니다.

키티 호크는 때때로 미디어 특종을 제외하고 플라이어 항공기를 도입 한 10 년 중반까지 수년 동안 거의 비밀리에 활동했습니다. 심지어 사용할 수 있도록 설계된 초경량의 전기 비행 차량을 개발하는 회사의 첫 달 샷이었습니다.

Kitty Hawk는 111대의 항공기를 제조하고 비행하여 25,000회 이상의 유인 및 무인 비행을 성공 시켰습니다. 그러나 프로그램은 2020년 6월에 종료되었으며 약 70명의 직원이 해고되었습니다. Heaviside는 자율적으로 어디에서나 비행하고 착륙할 수 있는 고성능, 조용하고 한때 비밀 전기 항공기였습니다. Heaviside는 2015년부터 개발되었지만 2019년 TechCrunch Disrupt 컨퍼런스까지 공개되지 않았습니다.

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2019년 10월 3일 TechCrunch Disrupt SF 2019에서 Kitty Hawk의 Sebastian Thrun. 이미지 크레딧: 테크 크런치

키티 호크는 2018 년에 처음 발표 된 2 인승 자율 비행 택시 인 Cora라고 불리는 다른 공공 프로젝트가 적어도 하나있었습니다. Cora는 2019 년 후반 보잉과의 합작 투자로 스핀 오프 현재 Wisk로 명명 된 합작 회사는 전기 자동 비행 에어 택시를 개발하고 상용화하려고합니다. 2022년 초, 보잉은 추가로 4억 5000만 달러를 Wisk에 투자했습니다.

플라이어가 폐쇄되고 콜라가 스핀오프되었기 때문에 키티 호크의 유일한 임무는 뱀사이드였으며, 전해지는 바에 따르면 항공기의 또 다른 큰 버전이었습니다. 유명한 물리학자이자 전기 기사인 올리버 헤비사이드를 따서 명명된 HVSD는 키티 호크의 제3막입니다.

프로그램이 진행되는 동안 Beta Technologies, Joby Aviation, Lilium, Volocopter 등의 경쟁사도 등장하여 진보를 이루었습니다. Thrun과 Heaviside의 프로그램 리더에서 물리학자와 전기 기사의 Damon Vander Lind 사이의 내부 항쟁은 압력을 더욱 높였습니다. 린드는 2021년 5월 해고됐다고 포브스는 당시 보도했다.

키티 호크는 2021년에 오하이오에서 시야를 넘어선 비행을 입증했을 때 다른 이정표를 달성했습니다. 이 데모는 FAA, 공군 및 지상 레이더 서비스인 SkyVision과의 공동 작업의 일환이었습니다. 그때까지 회사는 16대 이상의 H2 차량을 생산했습니다.

그러나 2022년까지 그 사명은 명확하지 않습니다. 정보통은 TechCrunch에게, Kitty Hawk는 2022년에 Heaviside에 종사하고 있다고 말했다. 그러나 회사의 웹 사이트는 회사가 다른 단계에 있다는 것을 암시했다. Kitty Hawk는 회사 최초의 상용 에어 택시를 개발하기 위해 노력하고 있다고 말했다. 이것은 H2 플랫폼으로 구축된 소형, 경량, 조용하고 원격 조종되는 차량입니다.

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